¿Que Causa el autismo?

La información a continuación no pretende diagnosticar ni tratar. No debe reemplazar la consulta con un profesional de la salud calificado.

Una de las preguntas más comunes que se hacen después de un diagnóstico de autismo es qué causó el trastorno.

Sabemos que no hay una sola causa del autismo. La investigación sugiere que el autismo se desarrolla a partir de una combinación de influencias genéticas y no genéticas, o ambientales.

Estas influencias parecen aumentar el riesgo de que un niño desarrolle autismo. Sin embargo, es importante tener en cuenta que aumentar el riesgo no es lo mismo que la  causa . Por ejemplo, algunos cambios genéticos asociados con el autismo también se pueden encontrar en personas que no tienen el trastorno. Del mismo modo, no todas las personas expuestas a un factor de riesgo ambiental para el autismo desarrollarán el trastorno. De hecho, la mayoría no lo hará.

Factores de riesgo genético del autismo.

La investigación nos dice que el autismo tiende a darse en familias. Los cambios en ciertos genes aumentan el riesgo de que un niño desarrolle autismo. Si un padre lleva uno o más de estos cambios genéticos, pueden transmitirse a un niño (incluso si el padre no tiene autismo). Otras veces, estos cambios genéticos surgen espontáneamente en un embrión temprano o en el esperma y / o el óvulo que se combinan para crear el embrión. Nuevamente, la mayoría de estos cambios genéticos no causan autismo por sí mismos. Simplemente aumentan el riesgo del trastorno

Factores de riesgo ambiental del autismo

La investigación también muestra que ciertas influencias ambientales pueden aumentar o reducir aún más el riesgo de autismo en personas con predisposición genética al trastorno. Es importante destacar que el aumento o la disminución del riesgo parece ser pequeño para cualquiera de estos factores de riesgo:

Aumento del riesgo

  • Edad avanzada de los padres  (cualquiera de los padres)
  • Embarazo y complicaciones del parto (p. Ej., Prematuridad extrema [antes de las 26 semanas], bajo peso al nacer, embarazos múltiples [gemelos, tripletas, etc.])
  • Los embarazos espaciados  menos de un año  aparte

Riesgo disminuido

  • Vitaminas prenatales que  contienen ácido fólico, antes y durante la concepción y durante el embarazo. 

Sin efecto sobre el riesgo.

  • Vacunas . Cada familia tiene una experiencia única con un diagnóstico de autismo, y para algunos corresponde con el momento de las vacunas de sus hijos. Al mismo tiempo, los científicos han llevado a cabo una amplia investigación en las últimas dos décadas para determinar si existe algún vínculo entre las vacunas infantiles y el autismo. Los resultados de esta investigación son claros: las vacunas no causan autismo. La Academia Estadounidense de Pediatría ha compilado una lista completa de esta investigación .

Diferencias en biología cerebral.

¿Cómo dan lugar al autismo estas influencias genéticas y no genéticas? La mayoría parece afectar aspectos cruciales del desarrollo temprano del cerebro. Algunos parecen afectar cómo las células nerviosas del cerebro, o neuronas, se comunican entre sí. Otros parecen afectar cómo regiones enteras del cerebro se comunican entre sí. La investigación continúa explorando estas diferencias con el objetivo de desarrollar tratamientos y apoyos que puedan mejorar la calidad de vida.